壓力:先天VS人定勝天

在日常生活中,有些嬰兒面對環境的改變時都能夠保持安靜,但另外一些卻表現得煩躁不安。直到現在,心理學家仍沒有完全理解為什麼有些孩子更有能力應付壓力。

但根據一項新的研究顯示,這種能力與父母撫養方式及基因都有緊密的關係。

Cathi Propper是一位發展心理學家,她對一組一歲大的嬰兒進行了不同時期的研究。她刻意將嬰兒與母親分開,從而使他們心理受壓。之後,她使用心電圖員來確定嬰兒的迷走神經(vagal nerve)的反應。(在正常的情況,當迷走神經反應降低時,心臟跳動便會加快來處理面前的壓力。)

研究人員發現得出了一個奇怪的發現,就是有一些嬰兒在面對壓力時,天生缺乏有效的迷走神經反應,而這類嬰兒都擁有一個共同的基因特質,就是一個變異了的DRD2基因。DRD2是負責調節神經傳遞質多巴胺(Dopamine)在腦內之數量,而低多巴胺水平與冒險行(例如賭博行為)有非常明顯的關係。

雖然擁有變異了的DRD2基因的嬰兒會出現非一般的壓力反應,但是研究中還得到另外一個結論,那就是父母的親子方式與嬰兒的反應也有明顯的關係。只要母親對嬰兒的需求有敏感的觀察及的適當的反應,那種非典型的壓力反應似乎會被抵消。 因此科學家相信,雖然「先天」的確決定了兒童的成長,但只要「後天」有適當的努力,「人定勝天」這句話還是合用的。


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