心理與基因

對很多人來說壓力與焦慮似乎是不可避免的,而一般人會以為壓力與焦慮只會為人帶來短暫的情緒影響,卻往往忽視了它們長遠對身體上的影響。最近的科學研究指出,長期的壓力不僅只會使你頭痛、胃痛、或失眠,它更可能改變你遺傳基因的表現。

於2013年,學者Nicole Powell 與其同事發表了一項有關壓力與基因的研究報告,長期的壓力會改變控制免疫系統基因的表現,使身體發出對抗病菌的反應,引發不必要的發炎,不同的身體問題亦由此而起。這是很重要的發現,它使我們明白絕對不可以看輕日常生活中的壓力及焦慮。

此外,睡眠不足是都市人的普遍現象,不管是工作至通宵達旦又或是煲劇打機至夜深人靜,大家總不會日出而作、日入而息,但最近的科學研究已經對此作出警告。Michael Breus 於2013年的研究中發現,每天小於六小時睡眠的受試者,他們體內有711個基因受到影響,而睡眠不足情況如果維持一星期,受影響的基因更增加七倍,而這些基因大都是控制生理時鐘、新陳代謝、免疫系統等等的身體功能。

這些科學證據都說明,負面情緒及睡眠不足都會影響遺傳基因的表現,長遠可使我們身體生病。而要有效預防這些問題,除了改善情緒及有足夠的睡眠之外,原來我們也可以透過一些生活態度的改變,來正面影響我們的基因。

UCLA的Barbara Fredrickson指出,人的快樂狀態大至可以分為兩種型,第一種是“透過趨樂避痛而獲取的快樂”(Hedonic well-being);第二種是“透過對人生意義的追求而獲取的幸福感 ”(Eudaimonic well-being)。Fredrickson在她的研究中,找來了80位擁有兩種不同快樂狀態的受試者,為他們作基因的測試。結果發現透過追求人生意義而感到幸福的人,他們控制免疫系統的基因,比另一組的受試者,有更加正面及良好的表現。因此追尋意義可能與身體健康有一定的關係。

以上的基因研究證明了心理對生理有很大的影響,而人除了要思想正面及活得健康之外,更要對人生有所追求,才能活得健康。


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